La vie au mellah


La vie au Mellah était rythmée par la semaine de travail et le Chabbat; par les évènements familiaux et par les fêtes religieuses.
Les hommes étaient au travail à l'extérieur.
Les femmes avaient un rôle prépondérant à la maison aussi bien pour son entretien, pour la cuisine que pour l'éducation des enfants.
Un "Proverbe" rend hommage à
La Femme Vaillante (Eshet 'hayl).
Pour les enfants, l'éducation scolaire avait une grande importance.

Les => fêtes religieuses étaient unanimement respectées: Roch Ha-Chana, Kippour, les trois grandes fêtes bibliques (Pessah, Shavouot, Souccot), Pourim, Hanoucca, et aussi le 9 Av.

Et puis les
évènements familiaux importants, eux aussi ritualisés: La naissance (avec la Mila), la Bar-Mitsva, le mariage (et les fiançailles), la mort (et le deuil).

Le mariage traditionnel "intégral" comportait sept cérémonies: Le jour du chiffon blanc; le samedi du conseil; l'exposition du trousseau; le bain rituel; la soirée orientale; le mariage religieux; la journée des cadeaux.
Il a été décrit en détail dans "Degracia - Le récit d'une enfance marocaine". (2)

Le rituel suivant le décès était très suivi, comme dans toutes les autres communautés.
On rappellera le rôle de la
'Hébra, confrérie très respectée, qui s'occupait des morts et de leur enterrement.
Les 'Habrés étaient invités à toutes les cérémonies publiques et privées. Ils assumaient aussi la charge délicate de rétablir la paix partout où c'était nécessaire, en particulier entre mari et femme.

Quelques évocations en vrac des
métiers du mellah:
  • Le cordonnier (Enn'ala dé Bel Koubi)
  • Le tailleur
  • Le ferronnier
  • L'épicier (Devico, Mardoch)
  • Le pâtissier ('Bazé)
  • Le gargotier (Ra'hamim, Mama'h)
  • Le marchand de sfenjs
  • Le porteur d'eau (el Ghrrab)
  • L'aboyeur (el berra'h)
  • Le portefaix (tar ben 'asso)
  • Le vendeur de citronnade, le vendeur de nougat
  • Le vendeur de pois chiches grillés (Dadda), de pépites, de prunes "tombées" (ber"o")
  • Le vendeur d'herbes aromatiques (Ha léqama, ha es-shiba, ha el-louisa…)
  • Etc.

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et => Les objets